威尔士国家高教委员会总裁魏金娜的演讲

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以下内容是威尔士国家高教委员会总裁魏金娜(Virginia West)女士有关威尔士多彩独特的文化和威尔士教育的特点与优势演讲的精华部分。威尔士位于英国的西部,威尔士的边境和英格兰接壤,它的东北部地区,和曼彻斯特、利物浦和伯明瀚、卡迪夫和伦敦基本处在同一个纬度,他们之间的距离坐火车或者是开车差不多是两个小时的车程。卡迪夫有自己的机场,大家从北京可以直接飞到阿姆斯特丹,再到卡迪夫。

在威尔士,地理范围很大的区域都是山脉、湖泊和峡谷,实际上面积的70%都是国家公园。但是,这并不意味着它的很多服务就很落后,包括在威尔士,甚至在整个英国,农村的地区服务业是非常发达的,包括会有很多的商店,或者是适合大家过夜生活的地方。如果和中国很多比较大的城市相比,我们在威尔士人口确实非常小,威尔士的人口不到300万,在威尔士羊比人更多。

在威尔士英语是它的通用语言,日常生活当中,主要还是使用英语,尤其是学校的教学课程是以英语展开的。但是与此同时,在威尔士差不多有20%的人讲另一种语言,就是威尔士语。威尔士语字母和英文的字母都是一样的,和所有的欧美语系一样,当然是完全不同的语言,有自己发音规则,在威尔士里有两个“D”,发的音是“Z”,但是如果是“F”的话,发的是“V”的音。

威尔士有一位著名的诗人-戴林?托马斯,他的肖像摆在国家博物馆,他是非常有名的诗人,而且托马斯的姓在威尔士也是常见的一个姓氏。

威尔士人在历史上由不同的种族所构成,其中之一就包括罗马人,也就是类似于现代的意大利罗马人的祖先。另外一部分就是斯卡迪纳维亚人主要是来自于北欧的国家,包括瑞典和挪威,还有英国不列颠人,他们居住在不列颠岛以及法国北方的一些种族,实际上和现在威尔士人关系最为密切的是凯尔特人。关于凯尔特人他们的来源也是非常难搞清楚的事情,但是我们现在看到凯尔特人在欧洲的西部、北部分布的非常广,在英国的西南部就有一个地方,讲的语言和凯尔特语非常接近,在法国有不列颠地区也有不列颠语和凯尔特语非常相似。现在我们说到凯尔特人或者是凯尔特语更多的是指威尔士、苏格兰和爱尔兰,而不是英格兰。

英国的国旗是平常常见的米字旗,除此之外,英国的每个组成部分都有自己的国旗,比如说英格兰是十字的形状,而威尔士有一个红龙的国旗。威尔士的国旗的来历也有很多的故事,就是有一半可能是来自于历史,另外一半来自于神话传说.按照历史的说法,在英格兰和威尔士之间,很多年前都在进行非常激烈的战争,两个国家打来打去,打了好几百年,很多的地方都可以看到非常多的城堡,这是战争带来的成果。在英国有这样的传说,圣乔治王在战争中杀死一条龙,这可能意味着战争在里面。所以,为什么威尔士返过来把龙作为国旗的一种象征了。

英格兰和威尔士之间的战争差不多是在十四世纪左右结束的,就是大家在威尔士能看到的城堡建于十四世纪之前的。在英格兰和威尔士战争结束之后,威尔士人决定放弃他们自己的王室而接受英格兰王室的统治,自那之后,威尔士接受英格兰王室的统治,作为象征,英格兰王室,他们将会给威尔士一个王子,所以,为什么国王的长子称作威尔士亲王,现在英王储查尔斯就是威尔士亲王。

威尔士有很多非常有意思的神话故事,整体来说威尔士是非常浪漫的民族。大家在这里可以再学威尔士里的一个词“马比诺吉昂”,它是很多的神话故事的一个集锦。

这些神话故事里的人物也许我提一两个大家可能听说过,比如说亚瑟王和圆桌骑士,亚瑟是一个国王,在他的臣民当中不提倡等级的观念,他见这些骑士的时候会有大圆桌,大家平等的坐在圆桌周围,包括自己和骑士坐在一起,亚瑟王和圆桌的方式对威尔士人非常重要,因为象征着平等、公正,以及人们之间没有等级区分,这也是在威尔士大家非常相互尊重的重要原因。

我们的国花叫做黄水仙。一般来说,黄水仙差不多是在3月1号左右开花的,这个时期,刚好是威尔士的国庆节,就是圣大卫日。所以,处于这个原因定为国花,但是今年遭到前所未有的暖冬,水仙花提前开了,我离开威尔士前一周的时间,很多的黄水仙已经开了。

我们马上就迎来2月14号情人节,在威尔士有这样的传统,尤其是情人节的时候,爱人或者是情侣之间为了表达爱意,会赠送爱之勺,这是人们精心雕刻的,在重要的节日送给心爱的人。有一对夫妇他们结婚五六十年,他们在节日的时候可能会互相赠送一对双勺子,是两个勺子刻在一起,代表永结同心,勺子刻成不同的形状代表着不同的含义的。

威尔士人的热情和浪漫在音乐当中也得以体现。每年我们都会举办非常大型的音乐方面的比赛,就是Eisteddfod,类似于艺术节。在威尔士,有很多小孩子,学校也会组织这些小孩子,他们在很小的时候就会开始准备参加大的艺术比赛,会对他们进行培训,他们准备一些诗歌,或者是学习演奏一些乐器,很多的小孩子学习演奏竖琴,竖琴是威尔士国家的一种乐器,大家从很小的时候就准备参加这些音乐比赛,这也造就了在威尔士整个的民族的特性当中,有这种非常强的竞争性,而且从很小的培养他们的竞争的性格。

其中一种就是叫做海菜面包(Laverbread),海菜是我们在海边收集起来的类似于海藻的东西,然后烘干,再加上奶油烘烤,最后压成一大片,好象面包的形状,然后切成片节可以吃了。

另外还有一种像我们所说的火锅的一种叫Cawl的吃法,把蔬菜、肉放在一起的,但是却没有中国的火锅那么辣和那么香。在整个威尔士的文化当中,饮食也是非常重要的,有着非常重要的地位,每年差不多有40个左右的饮食节庆祝各国不同非常有特色的饮食。一般在12月份,会举办一个中国饮食节,在这个时候,主要是由当地的中国人组织,有很多的留学生和其他来自于各个国家的人都会参与其中。

以下内容是威尔士国家高教委员会总裁魏金娜(Virginia West)女士有关威尔士多彩独特的文化和威尔士教育…

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